• Shakespeare 

     

     

     

    La morgue des puissants

     

    Ventidius, un capitaine de Marc Antoine, vient de remporter une bataille décisive. Quelle reconnaissance espère-t-il ?

     

    Ventidius.                           O Silius, Silius,

    I have done enough. A lower place, note well,

    May make too great an act. For learn this, Silius :

    Better to leave undone, than by our deed

    Acquire too high a fame, when him we serve’s away.

    Cæsar and Antony have ever won

    More in their officer than person. […]

    Who does i’ the wars more than his captain, can

    Become his captain’s captain ; and ambition,

    The soldier’s virtue, rather makes choice of loss

    Than gain which darkens him.

    I could do more to do Antonius good,

    But ’t would offend him, and in his offense

    Should my performance perish.

     

    VENTIDIUS. –                  Ô, Silius, Silius !

    J’en ai fait assez. Un subalterne, note bien cela,

    Peut parfois accomplir un acte trop éminent. Retiens bien cela, Silius :

    Il vaut mieux laisser nos actions inachevées plutôt que, les ayant accomplies

    En l’absence de notre chef, nous acquérions une trop grande renommée.

    César et Antoine doivent d’avoir gagné

    À leurs officiers davantage qu’à eux-mêmes. […]

    Celui qui, à la guerre, fait plus que son capitaine, peut

    Devenir le capitaine de son capitaine ; et l’ambition,

    Qui est la vertu du soldat, préférera une défaite

    À une victoire qui lui fait de l’ombre.

    Je pourrais faire davantage pour le bien d’Antoine,

    Mais cela le vexerait, et ce camouflet

    Annihilerait mon exploit.

     

                                Antoine et Cléopâtre, acte III, scène 1, lignes 11-27.

     

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